10 symptômes du cancer qui peuvent passer inaperçus

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La plupart des gens, lorsqu’ils entendent le mot cancer, l’associent à une maladie dangereuse et mortelle.

Mais depuis les années 70, le taux de survie a été multiplié par trois grâce notamment à un diagnostic précoce.

Et, en réalité, la plupart des cancers sont traitables avec une issue favorable pour le patient lorsqu’ils sont diagnostiqués avant qu’ils ne se soient trop développés.

Le problème est que souvent, parce que nous ne voulons pas déranger le médecin ou ne lui accordons pas suffisamment d’importance, nous ignorons certains symptômes qui peuvent être cruciaux pour un diagnostic précoce.

Selon une étude réalisée par l’organisation Cancer Research UK, plus de la moitié des Britanniques ont souffert à un moment donné de l’un des symptômes pouvant indiquer la présence d’un cancer, mais seulement 2% pensaient pouvoir souffrir de la maladie et plus d’un tiers a complètement ignoré les alarmes et n’est pas allé chez le médecin.

Katriina Whitaker, chercheuse à l’University College de Londres et auteur principal de l’étude, a déclaré : « Les gens pensent que nous ne devrions pas encourager les gens à devenir hypocondriaques, mais nous avons un problème avec les gens qui sont gênés d’aller chez le médecin parce qu’ils croient que ils vont vous faire perdre du temps et gaspiller inutilement les ressources du système de santé.

« Nous devons envoyer le message que si vous présentez des symptômes qui ne disparaissent pas, en particulier ceux qui sont considérés comme des signes avant-coureurs, vous ne devez pas les ignorer, vous devez consulter un médecin et demander de l’aide », a-t-il déclaré.

BBC Monde explique 10 symptômes généraux du cancer que, selon l’American Cancer Society, vous ne devriez pas ignorer.

1. Perte de poids inexpliquée

La plupart des personnes atteintes de cancer subissent une perte de poids à un moment donné.

Lorsque l’on perd du poids sans raison apparente, on parle de perte de poids inexpliquée.

Une perte de poids inexpliquée de 5 kg ou plus peut être le premier signe d’un cancer.

Cela se produit plus fréquemment dans les cancers du pancréas, de l’estomac, de l’œsophage ou du poumon.

2. Fièvre

La fièvre est très fréquente chez les patients atteints d’un cancer, même si elle survient plus souvent après que le cancer s’est propagé là où il est parti.

Presque toutes les personnes atteintes de cancer auront de la fièvre à un moment donné, surtout si le cancer ou ses traitements affectent le système immunitaire.

Plus rarement, la fièvre peut être un signe précoce de cancer, comme la leucémie ou le lymphome.

3. Fatigue

La fatigue est un épuisement extrême qui ne s’améliore pas avec le repos .

Cela peut être un symptôme important à mesure que le cancer progresse.

Cependant, dans certains cancers, comme la leucémie , une fatigue peut survenir au début.

Certains cancers du côlon ou de l’estomac peuvent entraîner des pertes de sang qui ne sont pas évidentes.

C’est une autre façon dont le cancer peut provoquer de la fatigue.

4. Changements cutanés

Outre les cancers de la peau, certains autres cancers peuvent provoquer des modifications cutanées visibles.

Ces signes et symptômes comprennent :

  • Assombrissement de la peau (hyperpigmentation)
  • Jaunissement de la peau et des yeux (jaunisse)
  • Rougeur de la peau (érythème). Démangeaisons (prurit)
  • Croissance excessive des cheveux

5. Modifications des habitudes intestinales ou de la fonction vésicale

La constipation, la diarrhée ou une modification prolongée de la taille de vos selles peuvent être un signe de cancer du côlon.

En revanche, des douleurs lors de la miction, du sang dans les urines ou des modifications de la fonction vésicale (comme uriner plus ou moins fréquemment) peuvent être liés aux cancers de la vessie ou de la prostate.

6. Des blessures qui ne guérissent pas

Beaucoup de gens savent que les grains de beauté qui grossissent, font mal ou saignent peuvent être des symptômes d’un cancer de la peau, mais nous devons également être attentifs aux petites blessures qui ne guérissent pas en plus de quatre semaines.

Une plaie buccale qui ne guérit pas peut être due à un cancer de la bouche.

Tout changement persistant dans votre bouche doit être immédiatement examiné par un médecin ou un dentiste.

Les plaies sur le pénis ou le vagin peuvent être le signe d’une infection ou d’un cancer à un stade précoce et doivent être examinées par un professionnel de la santé.

7. Saignement

Des saignements inhabituels peuvent survenir lorsque le cancer est à un stade précoce ou avancé.

Cracher du sang pourrait être un signe de cancer du poumon.

En revanche, si du sang apparaît dans les selles (qui peuvent être de couleur très foncée), cela pourrait être le signe d’un cancer du côlon ou d’un cancer rectal.

Le cancer du col de l’utérus de l’endomètre (paroi de l’utérus) peut provoquer des saignements vaginaux anormaux.

De plus, la présence de sang dans les urines peut être le signe d’un cancer de la vessie ou du rein.

Un écoulement sanglant du mamelon peut être un signe de cancer du sein.

8. Dureté ou masse n’importe où sur le corps

De nombreux cancers peuvent être ressentis à travers la peau.

Ces cancers surviennent principalement dans les seins, les testicules, les ganglions lymphatiques (glandes) et les tissus mous du corps.

Une masse ou un durcissement peut être un signe précoce ou tardif de cancer.

9. Difficulté à avaler

Une indigestion persistante ou des difficultés à avaler peuvent être des signes de cancer de l’œsophage (le tube de déglutition qui mène à l’estomac), de l’estomac ou du pharynx (gorge).

Cependant, comme la plupart des symptômes de cette liste, ils sont souvent causés par des causes autres que le cancer.

10. Toux ou enrouement persistant

Une toux persistante peut être un signe de cancer du poumon.

Il est conseillé de consulter notre médecin si nous en souffrons depuis plus de trois semaines.

Pendant ce temps, l’enrouement peut être le signe d’un cancer du larynx ou de la glande thyroïde.

Avec BBC Afrique

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